When color is a problem in your pattern


Share this :   | | | | |

Hello, pattern lovers! Today I’d like to talk about colors. This is not the first time I do it here in Pattern We Trust, in fact I have two previous posts related to color: this one (about common mistakes when designing patterns) and this one about finding your color palette. But today I wanted to write a post about when color is a problem in your pattern, or much better said: when color is the only problem in your pattern. Did this happen to you lately? Let’s see 3 usual problems you may be experiencing and what you can do to solve them:

Poor color contrast
There’s a difference between designing a pattern for textiles and designing for -let’s name an example- paper. Sometimes prints or patterns on fabric don’t behave as we expect and colors may vary a lot from what we designed. The textile printing industry have ways of getting this color variations under control, but you know that this is not Exact Sciences. Why am I saying this? Because if we know that colors might slightly (or considerably) vary from our original design, it’ll be good not be too bold playing with poor contrasts (slide 1). This could end up making a “color salad” where it’s hard to find and distinguish your motifs. It all ends up looking “dirty” or undefined. Sometimes you’ll need to play with low contrasts for some particular designs (for delicate, subtle motifs in subtle patterns, so try to handle your contrasts wisely in such cases. You know that there’s always the risk of color variations in different type of fabrics, so take consideration of this and don’t risk too much. Slide 1 shows you a too risky contrast proposal. The solution?: increase contrast in one of the two colors by making it darker (or brighter).

Color vibration
Working with color it’s a thrilling part of our everyday jobs. There’s always much to learn about color! It’s not enough to know which are the colors that trends determine, you also need to know how colors work together, or in pairs, in threes, etc. Because colors don’t behave the same depending on the colors next to them. So it’s necessary to study these different behaviors in order to make them more predictable and controllable. Color vibration is one of these behaviors I just mentioned. Do you know what it is? “It’s an optical effect of apparent movement or pulsation of the forms of color in two dimensions that occurs when some colors are placed in contact”. You have some examples in slides 2-3. As you see, those saturated bright colors, and sometimes, complementary (totally or partially) generate discomfort to the eye, so you have to make an extra effort to fight against this optical vibration. There are artists that work only with complementary bright and saturated colors, but this is part of their bold, modern and rebel style. But if this is not your case, I suggest a little adjustment. The solution?: lowering the level of brightness or saturation of one of the colors applied.

Unpleasant color palette

Like I said in one of my previous post, “Color is like a superpower: of course you can use it, but you are responsible of how and where you use it!”. Let’s think about the “how” now. It’s the most difficult part, because it takes some time until you learn how to identify the most beautiful color combinations and apply them effectively. And here goes some bad news: maybe you saw an amazing color palette in Pinterest or Kuler, but it won’t always work well in your design. It’s a question of color behavior, or the amount of color depending on its extension in the composition, or how close or apart are the colored motifs… so there are no miraculous formulas here. The only thing you can do is to spend some time practicing and working with colors until you perfectly recognize: 1) which color combinations look and work great for you 2) which colors express the sensations you were looking for 3) which colors combinations give an appealing/balanced/interesting result? In slide 4 I’m showing you two examples of a design. They have some pretty colors in themselves, but notice that the result is not so pleasant. This is because it’s not enough to use a few nice colors: you have to know which other colors work best with them to make a beautiful group. The solution?: practice, practice, practice! Take time to know your colors. They always reward you well if you make this little effort for them 😉

Well, hope this post helps you identify if you’re having color problems in your patterns (leave a comment if you think this helps… you’ll help me know if my work is useful for you!).

Thanks for being there and reading my blog. Oh, by the way, soon I’ll be launching my Youtube Channel with short video-capsules about Pattern Design. They’ll be in spanish only (for now), so if there’s someone that speaks both, english and spanish, I’ll invite you to take a look. I’ll announce the videos on Instagram and Facebook 🙂

See you in my next post!

 


Guardar

Hello, pattern lovers! Hoy me gustaría hablar sobre el color. Esta no es la primera vez que lo hago aquí en In Pattern We Trust, de hecho tengo 2 posts previos relacionados con el color: éste (acerca de los errores más comunes al diseñar patterns) y éste otro acerca de encontrar tu paleta de color. Pero hoy quería escribir acerca de cuando el color es un problema en tu pattern, o mucho mejor dicho: cuando el color es el único problema en tu pattern. ¿Te ha ocurrido esto últimamente? Veamos 3 problemas usuales que podrías estar experimentando y qué puedes hacer para solucionarlos:

Pobre contraste de color
Hay una diferencia entre diseñar un pattern para textiles y diseñar para -pongamos un ejemplo- papel. A veces los estampados y patterns en tejidos no se comportan como esperamos y los colores pueden variar un montón con respecto a lo que hemos diseñado. La industria de la estampación textil tiene sus formas de tener estas variaciones de color controladas, pero tú sabes que esto no es Ciencias Exactas. ¿Por qué digo esto? Porque si sabemos que los colores pueden variar sutilmente (o considerablemente) con respecto al diseño original, será bueno no ser demasiado atrevidos al jugar con pobres contrastes de color (diapo 1). Esto podría terminar haciendo una “ensalada de color” donde es difícil encontrar y distinguir tus motivos. Todo termina luciendo “sucio” o indefinido. A veces necesitarás jugar con bajos contrastes para determinados diseños (para motivos delicados y sutiles, en patterns sutiles), así que intenta manejar los contrastes sabiamente en esos casos. Tú sabes que siempre estará el riesgo de las variaciones de color en los diferentes tipos de tejidos, así que toma esto en consideración y no arriesgues más de la cuenta. La diapo 1 te muestra una propuesta de contraste muy arriesgada. ¿La solución?: aumenta el contraste en uno de los dos colores haciéndolo más oscuro (o más claro).

Vibración del color
Trabajar con el color es una apasionante parte de nuestro trabajo cotidiano. ¡Siempre hay mucho que aprender acerca del color! No sólo es suficiente saber qué colores determinan las tendencias para acertar una combinación, también es necesario saber cómo trabajan los colores juntos, en pares, de a tres, etc. Porque los colores no se comportan de la misma manera y esto depende de los colores que tengan cerca. Así que es necesario estudiar estos distintos comportamientos para hacerlos más predecibles y controlables. La vibración del color es uno de los comportamientos que acabo de mencionar. ¿Sabes lo que es? “Se trata de un efecto óptico de movimiento o pulsación aparente de las formas del color en dos dimensiones, que ocurre cuando algunos colores se tocan entre sí”. Tienes algunos ejemplos en las diapos 2-3. Como ves, esos colores brillantes, saturados, y a veces, complementarios (total o parcialmente) generan incomodidad en el ojo, por lo que tienes que hacer un esfuerzo extra para luchar contra esa vibración óptica. Hay artistas que trabajan sólo con con colores complementarios saturados y brillantes, pero esto es parte de su estilo atrevido, moderno y rebelde. Si éste no es tu caso, sugiero un poquito de ajustes. ¿La solución?: bajar el nivel de brillo o saturación de uno de los colores aplicados.

Paleta de color desagradable

Como dije en uno de mis posts previos, “El color es como un superpoder: por supuesto que puedes usarlo, ¡pero eres responsable de cómo y cuándo lo utilizas!”. Pensemos ahora acerca de ese “cómo”. Es la parte más difícil, porque lleva tiempo hasta que aprendes a identificar las combinaciones de colores más bonitas para aplicarlas eficazmente. Y aquí va una mala noticia: a lo mejor has visto una paleta de color extraordinaria en Pinterest o Kuler, pero no siempre funcionará bien en tu diseño. Es una cuestión del comportamiento del color, o de la cantidad de color dependiendo de su extensión en la composición, o de cuán cerca o lejos se encuentran tus motivos coloreados unos de otros… aquí no hay fórmulas milagrosas. Lo único que puedes hacer es pasar tiempo practicando y trabajando con los colores hasta que puedas reconocer perfectamente: 1) qué combinaciones de color lucen y funcionan geniales para ti 2) qué colores expresan las sensaciones que estabas buscando expresar 3) qué combinaciones de color dan un resultado atractivo/balanceado/interesante. En la diapo 4 te muestro dos ejemplos de un diseño. Tienen algunos colores bonitos en sí mismos (el verde bosque, el rosa envejecido), pero fíjate que el resultado general no es agradable. Esto es porque no es suficiente usar unos pocos colores bonitos: tienes que saber qué otros colores funcionan mejor con ellos para lograr un conjunto bonito. ¿La solución?: ¡practica, practica, practica! Tómate tiempo en conocer a tus colores. Te recompemsarán bien si haces este esfuerzo por ellos 😉

Bueno, espero que este post te ayude a identificar si estás teniendo problemas de color en tus patterns (déjame un comentario si crees que te ayuda… y tú me ayudarás a mí a saber si este material es útil para tí).

Gracias por estar allí y leer mi blog. ¡Por cierto! pronto estaré lanzando mi Canal de Youtube con videos cortos (video-cápsulas) acerca de Pattern Design/Diseño de Estampados. Estarán en español, así que ya te invitaré a echar un vistazo. Anunciaré el lanzamiento en mi Instagram y Facebook 🙂

Te veo en mi proximo post!

Comments (4)

Lorena

8 June, 2017 Reply

Hola Pupa gracias por el post!! En mi caso el tema color es mi talón de Aquiles siempre estoy dentor de los mismos colores, me cuesta salir de la comodidad de lo que se que funciona! Gracias

    Pupapop

    Pupapop

    8 June, 2017 Reply

    Hola Lorena! Sí, el color es un tema que merece mimo y tiempo. Una vez que te acostumbrás a unos colores, cuando salís de la zona de confort y probás cosas nuevas se comportan de manera distinta y hay que volver a aprender... pero de a poco y con constancia una va metiendo en su galería de favoritos más y más colores ya probados y "estudiados" Gracias a vos! ;)

iroses@hotmail.com

8 June, 2017 Reply

Gracias por la publicación!, me ha hecho pensar en cosas que puedo estar haciendo mal en referencia al colorido.

    Pupapop

    Pupapop

    8 June, 2017 Reply

    Gracias Inma por leer y comentar tu caso ;) El color es un gran desafío!

Leave a reply