Exclusive Interview: Michelle Fifis (Pattern Observer)

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Hello pattern design lovers! Today I feel so, so excited to announce great news: I interviewed Michelle Fifis from Pattern Observer blog! This is such a huge privilege for me and I’m very happy to be sharing this with you now. I also have to announce that there’s some excellent news for all my dear subscribers: Michelle is giving away a 1 month free membership in the Textile Design Lab from Pattern Observer! Yes! And you know what this means? It’s 30 days of access to TDL e-courses, interesting forums, great design challenges and high quality instruction. You’ll join like-minded artists and designers in courses about everything from technical skills like designing patterns and repeats to the business know-how you need to market and sell your work. Isn’t it great? So, if you still aren’t a subscriber but you always read my posts… hurry, don’t miss this opportunity! You absolutely deserve this amazing present for being there (you’ll find the “Suscribe me” button to participate below, scrolling down the spanish post in this page). If you’re already following IN PATTERN WE TRUST… you don’t have to do anything…you’re already in! By the way, the giveaway ends April 18th and just one name will be picked automatically by an online application that very day (then I’ll notify this by email).

So now… I do not want to take any longer. Here you have the interesting interview with Michelle:


“Hello Michelle, I’m so thrilled to have you here in In Pattern We Trust blog today. I’d dare to say that almost most of the pattern designers in the entire world have learnt from your e-courses, Pattern Observer website and The Textile Design Lab. Many of us could say that you were one of our first online teachers in pattern design. That’s my case, so I feel so honored having you here sharing your experiences, expertise and thoughts. Thanks for your generosity and for your hard work in spreading so much knowledge about this professional activity that we love so much… shall we begin?


1) Tell us briefly—because you have answered this question in other interviews before—how and why you started to work in Pattern Design and for the fashion industry.

My path has been a bit of a winding road. I majored in fashion design in college and discovered the world of textile design through an internship with Zandra Rhodes, the fashion and textile designer. I’ll never forget showing up that first day and seeing all these artists’ hand-painting silks in that beautiful, whimsical style that Zandra’s known for. It opened up a new world of choices for me at that point, and I fell in love with textile design. When I went back to my professors to share what I’d realized I was a bit devastated, because I had majored in the wrong thing. But my wonderful teachers assured me that we could work with what I’d learned. In the end, I found a way to infuse my new passion into my projects. I chose to hand paint and screen-print all of the fabrics used in my senior collection.

It was a blast and a wonderful bridge to this new career. After that I went to work as an in-house designer for Jantzen Swimwear, eventually moving on to Columbia Sportswear, where I was a Sr. Graphic Designer in charge of womenswear prints and patterns. But something else was calling me, still, and in 2010 I made the exciting decision to start my own freelance business.


2) You are not just a “celebrity” in the pattern design world, but also one of the most important trendsetters. Which cultural aspects do you think are the most important to observe in order to make good predictions? Which sources do you love most for helping to develop your trends?

I’m an active blogger and really love sharing my thoughts through that forum, but I am actually a very quiet person. I love to observe and listen to what people are talking about. Learning what they are interested in, what questions they have, where they are “stuck”, and what drives them toward certain decisions really inspires me. Making predictions is a lot like that. You just have to get quiet, observe what’s going on, and then have the ability to take yourself—and your emotions—out of the situation so you can make objective decisions.

If you would have asked me that question years ago my answer might have been different. Today, social media has become one of the most important aspects of our culture for trend predictions. Seeing what people are creating, sharing, interested in, and/or turned off by, and then predicting how these trends will evolve and grow over time is so interesting. But social media isn’t the only source. I also look to the runway, fine art, and music for inspiration. Really, inspiration can exist everywhere we choose to look.

3) You published the book “Designing Textiles for the Fashion Industry”, which is an absolute must in every fashion pattern designer’s  bookshelf. How did the idea of writing it come up? What will students and designers learn from your book?

I’m always so grateful to hear that the book has helped people. I wanted to write that book for years and finally did it. My passion for textiles and patterns started with my love of fashion and I really feel “at home” in this industry. The energy and excitement of new trends and all things fashion inspires me. In the eBook, I wanted to share everything from the lifecycle of a pattern to keys to designing for this market to what buyers are looking for when planning new collections. And there’s a whole lot more, too!


4) With Pattern Observer blog and Textile Design Lab, your membership website (which is a private design community), you were the first to teach how to grow a textile design business to hundreds of people along the years, in all continents. You were and are an absolute pioneer. Tell us about how these two platforms, Pattern Observer blog and the TDL are evolving right now (or in 2017).

The Pattern Observer blog has evolved greatly over the years. It started out with a focus on trends, but today it is a powerful platform for our community. Our mission is to empower, inspire, and promote designers within our textile and surface pattern design community through designer features, interviews, free resources, and courses.

The Textile Design Lab is a place where textile and surface pattern designers can come to improve the quality of their artwork and learn how to market their work to buyers and agents around the globe. Members have access to countless courses, tutorials, and resources within the Lab and receive personalized feedback on their work from our team of experts. The Textile Design Lab is continuing to grow, so we have been able to expand our team to include experts in the home décor and quilting industries. We’ve never been able to reach out to so many creative people as we are today, and it is so exciting.

5) What are your students’ most common concerns about starting a textile design business? What do you usually say to help them?

Students are most concerned with the “rules” of the industry, when in fact there are very few rules! Every client, buyer, or agent is going to want to receive a file a slightly different way, and they will want to work and communicate in a slightly different way. The best thing that you can do is to be polite, work in a timely manner, be professional, and ask questions when you feel lost or unclear. A client would much rather you ask a question than make an assumption and waste weeks of time working in the wrong direction.


6) In your opinion, do you think it’s more important and relevant for pattern designers: to be able to perfectly adapt to trends or to develop an attractive graphic signature style? What would you recommend pattern designers to do in order to stand out, get more noticed, and sell in the oversaturated market of design for the fashion industry?

I actually think that the fashion industry is the least saturated of all the surface pattern design markets. In order to stand out in the fashion industry, you need to be offering unique interpretations of the latest trends. When you look at a trend presented to you on a trend service or on a runway think about how you can put your “stamp” on the trend.


7) What was the most satisfying and enriching project you’ve ever done and why?

Helping people to achieve their goals and dreams is what drives me to get to work each and every day. This applies to our client work, as well as our mentorship work.I love hearing reports from clients about how our work is being received out in the marketplace. One of our client’s products was featured on WGSN and another client sold over a million products. Not only am I excited for their successes, but I like to think that our patterns played a small role in their success.Building the Textile Design Lab has definitely been the most satisfying and enriching project that I have ever taken part in. I am extremely proud of the quality of work that our members are creating. It’s a beautiful community and it’s an honor to be able to help so many people achieve their goals more quickly!”

Well, this was the interview. Hope you felt inspired by Michelle’s experiences!. I’ll be revealing the winner of the giveaway in the next post (and in my Instagram feed). See you next week!



Hola pattern design lovers! Hoy me siento tan emocionada de poder anunciar tan buenas noticias: he entrevistado a  Michelle Fifis del blog Pattern Observer! Es un enorme privilegio para mí y estoy súper contenta de poder compartirlo con ustedes ahora. También tengo que anunciar que hay excelentes noticias para mis queridos suscriptores: Michelle va regalar 1 mes de membresía gratuita para acceder al Textile Design Lab de Pattern Observer! Sí! Y saben lo que eso significa? Son 30 días de acceso a todos los cursos online del TDL, a sus interesantes foros, a geniales desafíos de diseño y más formación de alta calidad. Significa que se unirán a artistas y diseñadores de todo el mundo que piensan como ustedes, en cursos relacionados a todo lo que tiene que ver con habilidades técnicas como diseñar un rapport hasta aprender el know-how del negocio, algo que se necesita mucho para moverse en el mercado y saber vender. ¿No es genial? Así que, si todavía no se suscribieron a In Pattern We Trust, pero siempre leen mis posts… dense prisa, no se pierdan esta oportunidad! Se merecen absolutamente este regalo por estar allí siempre (encontrarán el botón de “Suscribirme” para participar hacia el final de este post en español, un poco más abajo). Si ya están siguiendo IN PATTERN WE TRUST… entonces no tienen que hacer nada: ¡ya están dentro del sorteo! Por cierto, el concurso termina el 18 de Abril y un único nombre será elegido automáticamente a través de una aplicación online, ese mismo día (luego yo misma notificaré por email).

Así que ahora… no quiero tardar más. Aquí tienen la interesante entrevista con Michelle:


“Hola Michelle, estoy muy emocionada de poder tenerte hoy aquí en mi blog In Pattern We Trust. Me animaría a decir que casi la mayoría de pattern designers de todo el mundo han aprendido de tus cursos online, del website de Pattern Observer y del Textile Design Lab. Muchos de nosotros podríamos decir que fuiste una de nuestras primeras maestras online en el Pattern Design. Ese es mi caso, así que es un honor para mí tenerte aquí compartiendo tus experiencias, expertise y opiniones. Gracias por tu generosidad y por tu trabajo duro en divulgar tanto conocimiento acerca de esta actividad profesional que amamos… empezamos?


1) Cuéntanos brevemente—porque esta pregunta ya la has respondido varias veces en otras entrevistas—cómo y por qué empezaste a trabajar en Pattern Design y para la industria de la moda.

Mi camino ha sido un poco un camino sinuoso. Me especialicé en Diseño de Moda en la universidad y descubrí el mundo del diseño textil a través de un becariado con Zandra Rhodes, la diseñadora de moda y textil. Nunca olvidaré el aparecer el primer día y ver todas aquellas sedas pintadas a mano por los artistas en ese estilo tan hermoso y espontáneo por el que Zandra siempre fue reconocida. Se me abrió un nuevo mundo de posibilidades en aquel momento y me enamoré del diseño textil. Cuando regresé con mis profesores, les conté que me había dado cuenta que estaba hecha polvo, porque me había especializado en la materia equivocada. Pero mis maravillosos profesores me aseguraron que podía trabajar con lo que ya había aprendido. Al final, encontré la manera de aplicar mi nueva pasión a mis proyectos. Elegí pintar a mano y serigrafiar todos los tejidos usados en mi colección senior.

Fue una sacudida y un maravilloso puente hacia esta nueva carrera. Después de haber ido a trabajar como diseñadora in-house para Jantzen Swimwear, luego me cambié eventualmente a Columbia Sportswear, donde era Diseñadora Gráfica Senior a cargo del desarrollo de estampados y patterns para mujer. Pero algo más estaba llamándome, quería algo más aún y, en 2010, tomé la entusiasta decisión de comenzar mi propio negocio freelance.


2) No sólo eres una “celebrity” en el mundo del pattern, sino también una de las más importantes trendsetters. ¿Qué aspectos culturales crees que son los más destacados para tener en cuenta para hacer predicciones? Qué fuentes te gustan más para ayudarte a desarrollar tus tendencias?

Soy una bloggera muy activa y realmente amo compartir mis pensamientos a través de ese foro concreto, pero realmente soy una persona reservada. Me encanta observar y esuchar lo que habla la gente: aprendo de lo que están interesada, las preguntas que tiene, donde se atasca y lo que la llevan a tomar ciertas decisiones; eso realmente me inspira. Desarrollar predicciones se trata bastante de eso. Sólo tienes que estar tranquila, observar lo que sucede, y luego tener la habilidad de apartarte—a ti y a tus emociones—de la situación para poder tomar decisiones objetivas.

Si me hubieses hecho esta pregunta años atrás, mi respuesta habría sido muy diferente. Hoy, las redes sociales se han convertido en uno de los más importantes aspectos de nuestra cultura para hacer predicciones de tendencia. Ver lo que la gente está creando, compartiendo, en lo que se interesa, o lo que les deja de interesar, y luego predecir cómo esas tendencias evolucionarán y crecerán a lo largo del tiempo es muy interesante. Pero las redes sociales no son la única fuente. También miro la pasarela, las artes y la música como inspiración. Verdaderamente la inspiración puede existir en todos aquellos sitios que elijamos mirar.

3) Has publicado el libro “Diseñando Textiles para la industria de la Moda”, que es un must absoluto en la biblioteca de todo diseñador. ¿Cómo surgió la idea de escribirlo? Qué aprenderán los estudiantes y diseñadores de tu libro?

Siempre me siento muy agradecida de escuchar que mi libro ha ayudado a la gente. He querido escribir ese libro durante 5 años y finalmente lo hice. Mi pasión por los pattern y por los textiles comenzaron por mi amor a la moda y verdaderamente me sentí “como en casa” en esta industria. La energía y la emoción que dan las nuevas tendencias y todo lo referido a la moda me inspira. En el eBook, quise compartir todo desde el ciclo de vida de un pattern hasta claves para diseñar para este mercado lo que los compradores están buscando cuando planifican sus nuevas colecciones. ¡Y hay un montón de temas más también!


4) Con el blog Pattern Observer y el Textile Design Lab, tu website de membresía (que es una comunidad de diseño privada), fuiste la primera en enseñar cómo hacer crecer un negocio de diseño textil a cientos de personas a lo largo de los años, en todos los continentes. Fuiste y eres una absoluta pionera. Cuéntanos cómo, estas dos plataformas, el blog Pattern Observer y el TDL están evolucionando ahora mismo (o en 2017).

El blog Pattern Observer ha evolucionado grandemente a través de los años. Comenzó enfocado en las tendencias, pero hoy es una poderosa plataforma para nuestra comunidad. Nuestra misión es empoderar, inspirar y divulgar diseñadores dentro de nuestra comunidad de diseño de pattern y superficies a través de notas destacadas, entrevistas, recursos gratuitos y cursos.

El Textile Design Lab es un lugar donde diseñadores textiles y de superficies pueden acudir para mejorar la calidad de sus trabajos y aparender cómo vender su trabajo a compradores y agentes alrededor del mundo. Los miembros tienen acceso a incontables cursos, tutoriales, recursos dentro del Design Lab y recibir feedback personalizado sobre su trabajo de nuestro equipo de expertos. El Textile Design Lab continúa creciendo, así que hemos podido expandir nuestro equipo para incluir expertos del mundo de la Decoración de Hogar y del Diseño de Edredones. Nunca antes habíamos podido alcanzar a tanta gente creativa como lo hacemos ahora, y es emocionante.

5) ¿Cuáles son las preocupaciones más comunes de tus estudiantes acerca de empezar un negocio de diseño textil? ¿Qué les dices frecuentemente para ayudarles?

Los estudiantes están más preocupados con las “reglas” de la industria, cuando de hecho… ¡hay muy pocas reglas! Cada cleinte, comprador, o agente va a querer recibir un archivo de una manera distinta, y van a querer trabajar y comunicarse en una manera distinta. Lo mejor que puedes hacer is es ser diplomático, trabajar respetando los tiempos, ser profesional, y hacer preguntas cuando te sientas perdido o que no tienes claridad. Un cliente preferiría hacerte una pregunta que dar algo por sentado y luego perder semanas de tiempo trabajando en la dirección equivocada.


6) En tu opinión, qué piensas que es más importante y relevante para los pattern designers: ser capaces de adaptarse perfectamente a las tendencias o desarrollar un atractivo estilo gráfico? Qué les recomendarías hacer a los pattern designers para destacarse, recibir más exposición, y vender en un mercado sobresaturado de diseño en la industria de la moda?

En realidad, creo que la industria de la Moda es el menos saturado de todos los mercados de diseño de superficies. Para destacar en el mercado de la Moda, tienes que ofrecer interpretaciones únicas de las últimas tandencias. Cuando miras a una tendencia presentada por un servicio de tendencias o en una pasarela, piensa cómo puedes poner “tu sello sobre esa tendencia.


7) Finalmente, ¿cuál fue el proyecto más satisfactorio y enriquecedor que has desarrollado y por qué?

Ayudar a la gente a conseguir sus objetivos y sueños es lo que me lleva a querer trabajar día a día. Esto también se aplica a nuestro trabajo con clientes y el en el mentoring. Me encanta conocer los reportes de los clientes acerca de que nuestro trabajo está siendo recibido en el mercado. Uno de los productos de un cliente nuestro fue mostrado en WGSN y otro cliente vendió más de 1 millón de productos. No sólo me emocionan sus éxitos, sino que también me gusta pensar que nuestros estampados jugaron un pequeño papel en ese éxito.Construir el Textile Design Lab ha sido definitivamente el proyecto más satisfactorio y enriquecedor en el que he participado. Me siento extremadamente orgullosa de la calidad del trabajo que nuestros miembros están creando. Es una hermosa comunidad y es un honor poder ayudar a tanta gente a lograr sus objetivos más rápidamente!


Bueno, ésta fue la entrevista. Espero que las experiencias de Michelle les haya inspirado!. En el próximo post (y en mi feed de Instagram) revelaré el nombre del ganador. Ahora sí, les dejo a continuación el Área de suscripción para poder participar. Nos vemos el 18!


Suscríbete aquí para participar del sorteo:



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