Pattern design: common mistakes (I)

Share this :   | | | | |
Pattern design: common mistakes (I)

Hello, pattern lovers! Today, I would like to talk about the most common mistakes when designing a pattern. We all know what to do when we design (we learnt how to use the right motifs, the right colors, we use the right repetition methods, etc), but still we keep on seeing unpleasant, unexciting patterns here and there on the Internet and on products from real life. So why does this happen? As I said, we all learnt the how-to’s very well, -because they are funny and creative!- but we easily forget the boring what not to do’s. So In Pattern We Trust blog will share with you a little list of those frequent mistakes in pattern design and the reason why they occur.

a. The pattern for textiles looks like stationery.

There are many graphic designers and illustrators that began designing patterns in the last few years, because Pattern Design became more popular among them. Graphic designers were used to design following certain visual rules that previously looked great on a stationery set or a website background, but not on a skirt. Graphic designers, to say it briefly, rarely overlay motifs, because it’s much neater to show them separated: that gives a sense of visual cleanness that works perfectly for branding, to name an example. But, on that skirt, they’d seem like a big colorful weird polka dot! So, it’s important to notice, when you become a textile pattern designer, that you should change your visual composition rules that you’ve learnt before just to better fit in the textile language.

Suggestion: take a look at a lot of textile prints first. Pay attention at the graphic styles, the directionality of the motifs, at how much the elements overlap, etc. (Please note that there might be some textile designs that are supposed to emulate a stationery background on purpose, but those are exceptions in this point).

b. The pattern doesn’t repeat properly.

This is a serious mistake, that could lead to very serious problems with clients. So, you have to have the concept clear: a pattern is a pattern because it can be perfectly repeated, without noticing the edges. If you sell patterns, so send patterns to your clients! We usually skip the checking time because of the rush, and because as time goes by, we feel more confident on how we work, but… bad luck could get us all, anytime, even if you are the best with Photoshop or Illustrator.

Suggestion: Check your final files at least 3-5 times with different methods, if you can. You’ll maybe invest more time in this, but you’ll absolutely be investing in your health and professional reputation.

c. The pattern is supposed to be crowded, but instead, it looks messy and it bothers the eye.

You decided to make a complex pattern design, an excitingly intrincate one. You worked a lot on the motifs, drawing every little detail. You made your visual research and your are pouring all you have drawn into your design so far. You thought you were going to fill all the space and, by doing that, you were going to obtain an even and harmonic pattern. But the thing is that your design looks terribly messy. And why is that? Because your eye stops in certain zones it shouldn’t. You have created too many relevant spots in your composition and your pattern is supposed to be read evenly. Maybe you have placed too many objects too closely, or you chose to place the biggest elements too close from one another? Could it be that you decided to work with too many colors and the composition doesn’t need too many to be interesting?.

Suggestion: Check the general balance of your design. May it be a crowded or a simple design, balance is something that must be right in it so your eye doesn’t get bothered. Check the distribution of the objects (please check the left image of this post to see an unbalanced distribution of motifs). Then check the distribution of the colors. Then check the distribution of the textures. And finally, check the distribution of the directionality of the objects. When everything is balanced, your pattern will stop looking messy, and instead, it’ll start looking more sophisticated.

d. The pattern is not as beautiful as it should be.

You have designed your pattern. It’s finished. You’ve spent 3 hours to have it ready and you were happy because it was working out well. But now… you look at it and it’s not what you wanted. Something is missing… or something is too much…you could not exactly tell. You compare it to other patterns you like and you can’t easily find the difference. You even used that lovely color palette you saw on Pinterest. You don’t know what happened and that makes you feel frustrated.

Sometimes the most common mistake here is related to color (of course, there are other mistakes that make patterns ugly, but I think that color is the main and most popular problem). Color is like a superpower: of course you can use it, but you are responsible of how and where you use it! Today we have many ways of finding help on the usage of color: Pinterest, Adobe Color CC,,… but not all the examples you see work well once you place them in your motifs and patterns. That is because the proportion of the colors you see vary from the examples to your pattern. You can be using the exact same colors, but color tend to behave completely different in another layout, in another type of motifs or graphic style. So, if you can’t handle color properly, it will make your pattern ugly. Period. (See the right image of this post: motifs may be original, but the visual chaos they create -and specially COLOR- are working against that pattern).

Suggestion: Practice, time, practice. Use the color palettes you see on the Internet or in your favorite design book, and then apply them in different designs and see what happens. In a previous post I shared my own method about how to pick the colors you love from Pinterest (or elsewhere) to your motifs, minimizing the differences between the original example and your design, here. Do this several times. You’ll discover how the different colors interact and the results you may get from those combinations. You will be getting used to those results after all, so you’ll be learning how to avoid unpleasant surprises. Just like if you were an X-men with the Power of Coloring! 🙂

Well, hope this post helped you. I will be discussing some more common mistakes when designing a pattern in my next post, so… stay close!

Have a lovely design day!



¡Hola, amantes de los estampados! Hoy me gustaría hablar sobre los errores más comunes al diseñar un pattern. Todos sabemos qué hacer cuando diseñamos (aprendimos a usar los motivos correctos, los colores correctos, usamos los métodos de repetición correctos, etc.), pero seguimos viendo patrones desagradables y poco interesantes aquí y allá en Internet y en productos de la vida real. Entonces, ¿por qué pasa ésto? Como ya he dicho, todos aprendimos muy bien cómo hacerlo porque son divertidos y creativos, pero fácilmente olvidamos lo aburrido de lo que no debemos hacer. Así que en IN PATTERN WE TRUST compartiré con ustedes una pequeña lista de los errores frecuentes en el diseño de patrones y la razón por la que ocurren.

A. El pattern para textil se ve como si fuera para papelería.

Hay muchos diseñadores gráficos e ilustradores que comenzaron a diseñar patrones en los últimos años debido a que el diseño de patrones se hizo más popular entre ellos. Los diseñadores gráficos solían diseñar siguiendo ciertas reglas visuales que antes se veían geniales en un conjunto de papelería o un fondo de sitio web, pero no en una falda. Los diseñadores gráficos, por decirlo brevemente, rara vez superponen motivos, porque es mucho mejor mostrarlos separados: eso da una sensación de limpieza visual que funciona perfectamente para branding, por citar un ejemplo. ¡Pero, en esa falda, parecerían un gran lunar colorido extravagante! Por lo tanto, es importante notar, cuando te conviertes en un diseñador de patrones textiles, que deberías cambiar tus reglas de composición visual que has aprendido antes sólo para encajar mejor en el lenguaje textil.

Sugerencia: eche un vistazo a un montón de estampados textiles primero. Presta atención a los estilos gráficos, a la direccionalidad de los motivos, a cuánto se superponen los elementos, etc. (ten en cuenta que puede haber algunos diseños textiles que se supone que emulan un fondo de papelería a propósito, pero éstas son excepciones en este punto).

B. El patrón no se repite correctamente.

Este es un grave error, que podría conducir a problemas muy graves con los clientes. Por lo tanto, tienes que tener el concepto claro: un patrón es un patrón porque se puede repetir perfectamente, sin notar los bordes. ¡Si vendes patterns, entonces envía patterns a tus clientes! Por lo general, se omite el tiempo de comprobación debido a las prisas, y porque con el paso del tiempo, nos sentimos más seguros de cómo trabajamos, pero… la mala suerte podría llegar a todos nosotros, en cualquier momento, incluso si eres el mejor con Photoshop o Illustrator.

Sugerencia: Revisa sus archivos finales al menos 3-5 veces con diferentes métodos, si es posible. Tal vez inviertas más tiempo en ésto, pero absolutamente terminas invirtiendo en tu salud y reputación profesional.

C. El pattern se supone que debe lucir lleno, pero en su lugar, parece desordenado y molesta al ojo.

Decidiste hacer un diseño complejo de patrón, un intrincado emocionante. Trabajaste mucho en los motivos, dibujando cada pequeño detalle. Hiciste tu investigación visual y estás vertiendo todo lo que has dibujado en tu diseño hasta el momento. Pensabas que ibas a llenar todo el espacio y, al hacerlo, ibas a obtener un patrón uniforme y armónico. Pero la cosa es que tu diseño se ve terriblemente desordenado. ¿Y por qué es eso? Porque tu ojo se detiene en ciertas zonas que no debería. Has creado demasiados puntos relevantes en tu composición y se supone que tu patrón se lea uniformemente. Quizás has colocado demasiados objetos muy de cerca, o elegiste colocar los elementos más grandes demasiado cercanos de uno otro. Podría ser que decidieras trabajar con demasiados colores y la composición no necesita demasiados para ser interesante.

Sugerencia: Comprueba el equilibrio general de tu diseño. Que sea un abarrote o un diseño simple, el equilibrio es algo que debe ser justo en él para que no le moleste al ojo. Comprueba la distribución de los objetos (mira la imagen izquierda de esta publicación para ver una distribución desequilibrada de motivos). A continuación, comprueba la distribución de los colores. A continuación, observa la distribución de las texturas. Y finalmente, la distribución de la direccionalidad de los objetos. Cuando todo esté equilibrado, tu patrón dejará de parecer desordenado, y en su lugar, comenzará a parecer más sofisticado.

D. El patrón no es tan bonito como debería ser.

Tú has diseñado tu patterns. Está terminado. Has pasado 3 horas para tenerlo listo y estabas feliz porque estaba funcionando bien. Pero ahora … lo miras y no es lo que querías. Algo falta… o algo sobra… no se puede decir exactamente. Lo comparas con otros patrones que te gustan y no puedes encontrar fácilmente la diferencia. Incluso usaste esa paleta de colores encantadora que viste en Pinterest. No sabes lo que pasó y eso te hace sentir frustrado.

A veces el error más común aquí está relacionado con el color (por supuesto, hay otros errores que hacen patrones feos, pero creo que el color es el problema principal y más popular). El color es como una superpotencia: ¡por supuesto puedes usarlo libremente, pero tú eres el responsable de cómo y dónde lo usas! Hoy en día tenemos muchas maneras de encontrar ayuda sobre el uso del color: Pinterest, Adobe Color CC,,… pero no todos los ejemplos que ves funcionan bien una vez que los colocas en tus motivos y patrones. Eso es porque la proporción de los colores que ves varía de los ejemplos a tu patrón. Puedes usar exactamente los mismos colores, pero el color tiende a comportarse completamente diferente en otro diseño, en otro tipo de motivos o estilo gráfico. Por lo tanto, si no puedes manejar el color correctamente, harás que su patrón resulte no tan agradable. Punto. (Véase la imagen derecha de este post: los motivos pueden ser originales, pero el caos visual que crean -y especialmente el COLOR- están trabajando en contra de ese patrón).

Sugerencia: Practica, tiempo, practica. Utiliza las paletas de colores que veas en Internet o en tu libro de diseño favorito, y luego aplícalos en diferentes diseños para ver qué pasa. En un post anterior compartí mi propio método sobre cómo elegir los colores que te gustan desde Pinterest (o en cualquier otro lugar) a tus motivos, minimizando las diferencias entre el ejemplo original y tu diseño, aquí. Haz esto varias veces. Descubrirás cómo interactúan los diferentes colores y los resultados que puedes obtener de esas combinaciones. Te acostumbrarás a esos resultados después de todo, así que aprenderás cómo evitar sorpresas desagradables. ¡Tal como si fueras un X-men con el poder especial de colorear!

Bueno, espero que este post te ayude. Estaré hablando de otros errores más comunes al diseñar un patrón en mi próximo post, así que … ¡mantente cerca!

Ten un día precioso de diseño 🙂

Comments (2)


8 June, 2016 Reply

Great subject! After designing for more than 2 years I still make mistakes...I love Michelle Fifis's approach to designing prints and personally I love half drop repeats better than box or grid style. Thanks for sharing.



    10 June, 2016 Reply

    Hello Neelam! A pleasure to have you here again :) I have to tell you that I still make mistakes too! But the good thing is that time and learning make me be more aware of those mistakes, so I can fix them. If you do not ever make a mistake, you never learn how to fix it, and eventually we have to learn how to solve problems. I love Michelle method too, she is a great expert and teacher. Thanks for reading!

Leave a reply